ЧТО ТАКОЕ ВОЛЧАНКА?

До последнего времени волчанку причисляли к болезням неизвестной этиологии. Термином этиология обозначают причины и условия возникновения болезни.

Это хроническая болезнь, которая поражает функциональные системы нескольких органов.

Это аутоиммунное заболевание, т. е. состояние, при котором иммунная система "набрасывается" на некоторые из собственных тканей тела.

Это состояние, при котором организм производит широкий спектр антител, разрушающих его собственные ткани. Одни антитела "набрасываются" на ядро клетки, другие — на клеточные мембраны или на "внутренности" клеток; третьи уничтожают белки крови и так далее. Самыми уязвимыми являются ткани кровеносных сосудов в почках, легких, мозге, коже и суставах. "Нападение" на кровеносные сосуды может привести к образованию опухолей, покраснений и даже кровотечению из тканей. Этот процесс называется васкулитом, или ангиитом.

В 1948 году исследователь Харгрейвз обнаружил, что это состояние вызывается определенными типами клеток, получивших общее название LE-клетки. LE-клетки — это белые клетки крови, которые быстро и успешно поглощают другие клетки. Как правило, внутри них содержатся непереваренные ядра поглощенных клеток.

Благодаря успехам технологий анализа крови, диагностика волчанки сегодня основывается главным образом на идентификации различных аутоиммунных антител, которые можно обнаружить, когда у человека проявляются другие клинические симптомы и признаки. Самих LE-клеток могут и не найти, но, поскольку картина крови указывает на их присутствие, пациенту ставят диагноз "волчанка".

Диагноз "волчанка" ставится на основании клинических симптомов, анализов крови и состояния кожи. У примерно 70—80 процентов людей с этим диагнозом находят LE-клетки, у 95-100 процентов обнаруживают антитела, разрушающие структуру клеточных ядер, и у 70 процентов — антитела, разрушающие структуру самой ДНК.

Согласно отчету Американского фонда борьбы с волчанкой, этим заболеванием болеют от 1,4 до 2 миллионов американцев. Соотношение между числом пораженных волчанкой женщин и мужчин составляет примерно 9:1. В некоторых отчетах эта пропорция достигает 19:1. Болезнь настигает женщин в молодом возрасте, причем афроамериканки и латиноамериканки подвержены ей больше всех остальных рас.

Общая патология болезни одинакова для всех возрастов, но у детей симптомы чаще всего проявляются в почках. В детском возрасте волчанка поражает мальчиков и девочек в одинаковой степени.

Вызванная лекарствами волчанка встречается у мужчин и женщин одинаково часто.

До того как в практику вошло лечение гормональными препаратами, ожидаемая продолжительность жизни заболевших составляла всего несколько лет. Благодаря кортизону и соблюдению особого режима продолжительность жизни удалось значительно увеличить. Однако даже страх перед самим диагнозом "волчанка" способен укоротить человеку жизнь. Причина в том, что страх, тревога и эмоциональный стресс порождают такую модель гормональной и химической секреции, которая ослабляет сопротивляемость организма и увеличивает восприимчивость к инфекциям и болезни.

Диагноз "волчанка" ставится на оснований клинических проявлений любых трех из перечисленных ниже симптомов и результатов анализов крови, подтверждающих факт болезни:

Чрезмерная утомляемость.

Постоянные головные боли.

Высыпания на коже в области переносицы и под глазами. Примерно у 80-85 процентов больных волчанкой наблюдается сыпь в форме бабочки на носу и по обеим сторонам лица. На ранней стадии какое-то время на коже может наблюдаться покраснение, предшествующее появлению выраженной сыпи (так называемый "скуловой румянец").

Присутствие LE-клеток.

Боли в мышцах и суставах.

Общее или очаговое выпадение волос.

Психиатрические проявления, припадки, психозы и органические поражения мозга — потеря речи и памяти, утрата нервных функций, выражающаяся в трудности при глотании или повышенной болевой чувствительности. Даже слабое дуновение ветерка может вызвать боль.

Поражение почек — кровь в моче, наличие в ней большого количества белка с мочой (молочная моча), неспособность к выведению мочевины, "почечная гипертензия".

Боль в груди или животе.

Холодность конечностей (болезнь Рейно).

Фоточувствительность (чувствительность к свету).

Появление округлых пятен или бляшек на коже.

Устойчивые и периодический повторяющиеся изъязвления во рту и на слизистой оболочке носа.